用戶萎縮、人事震蕩...直播答題鼻祖HQ Trivia只能曇花一現?

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恰年家 2018-11-06 16:32:19

直播答題鼻祖HQ Trivia是曾經風靡一時的直播答題應用,由Vine的同一批隊伍打造,現在HQ Trivia正面臨著一個關鍵時刻。

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HQ正準備推出一個新的游戲節目,它希望這個節目能使自己在移動娛樂領域的地位合法化。但是它也在處理一些嚴重的問題,包括HQ Trivia的受眾減少,以及首席執行官戲劇性更換的后果。

很明顯,HQ Trivia的病毒式傳播已經結束。該應用在去年年底吸引了互聯網的注意,用戶可以通過回答各種問題而獲得現金獎勵。一些人認為這是媒體的未來,HQ Trivia在1月和2月的大部分時間內位列下載量最大的10款免費iPhone游戲。現在,它則在美國榜單的250位到500位之間波動。雖然吸引的觀眾仍有幾十萬,但這只是今年早些時候的一小部分。

私下里,HQ正經歷著不同的成長痛苦。在發生激烈的董事會爭斗后,該公司最近解雇了CEO,另一位聯合創始人取而代之。

據多方消息來源稱,今年8月,HQ的一名員工向人力資源部門正式投訴了新任首席執行官Colin Kroll咄咄逼人的管理風格。這些消息來源稱,被指控的行為并沒有涉及性關系,但還是被提交到了HQ的董事會。

在Kroll被任命為CEO之前,HQ的董事會已經知道了這一投訴,但是在一名外部調查人員調查了指控的行為后,Kroll仍然受到了提拔。

外媒就此事聯系了HQ和Kroll。一位公司發言人發表了以下聲明:

在領導層換屆期間,有人提出了投訴。我們通過第三方發起了一項外部調查來審查投訴,調查沒有產生任何問題。我們為公司文化感到自豪,并努力創造一個每個人都感到安全、受尊重和受重視的環境。

對于一家年輕的公司來說,這里有太多的吵鬧,而所有這些都發生在一個重要時刻。HQ最近發布一款名為“Wheel of Fortune”的游戲,許多了解該公司的人都認為這款新游戲將會大受歡迎。

據消息來源稱,HQ預計今年的收入將超過1000萬美元,但它也接受了數百萬美元的風險投資,估值達到了1億美元。人們相信,HQ不能僅僅依靠一個游戲生存——如果它想成為一個合法的媒體企業,并達到它的最大期望,就必須開拓新的方向。

HQ Trivia是否成功,取決于用戶對它的看法。過去,HQ Trivia每次比賽能吸引100多萬名玩家,在一些設置了超高獎勵的比賽吸引了200多萬名玩家。

然而,大部分觀眾都消失了。最近一個周日晚上的比賽設置了2.5萬美元的獎金,吸引了58萬名玩家。上周日,一場以迪士尼為主題的比賽吸引了81.8萬名玩家,但是工作日期間的比賽玩家數量則在20萬到40萬人之間。

另一方面,根據多方消息來源,HQ Trivia在贊助交易和應用內購方面盈利頗多——用戶可以購買“額外機會”,以防他們答錯問題。HQ的用戶群也接近一些有線電視網周日晚上黃金時段的收視群。例如,根據Nielsen的數據,迪士尼頻道在周日晚間黃金時段平均有83.6萬名觀眾。

一位公司發言人表示:“HQ擁有移動端最多的直播觀眾。我們很高興推出新的互動節目,將繼續以新的方式吸引和娛樂他們。”

HQ聯合創始人、最近被接替的首席執行官Rus Yusupov在Twitter上更加直率。“游戲是熱門行業,但不會永遠呈指數級增長,”他在8月的Twitter上承認。“我們要更快地推出新的節目!”

隨著HQ的地位逐漸下降,其創始人和投資者之間的分歧開始加劇。

今年夏天,HQ的一部分董事開始討論更換時任CEO Yusupov的想法。HQ Trivia的受眾正在下降,一些人認為Yusupov在公司的產品路線圖上執行得不夠快。

專注于設計和內容的Yusupov沒有花時間和金錢開發新的瑣事游戲節目,而是在HQ的旗艦游戲節目中大肆宣傳大額獎金和名人嘉賓。HQ已經推出了一個英國版本和一個以體育為主題的HQ Trivia衍生產品,但是一段時間以來,他們的計劃是創造更多主題衍生產品和不同于HQ Trivia風格的其他游戲。

8月,Kroll和Lightspeed的Jeremy Liew——HQ董事會的早期投資者,決定由Kroll接任首席執行官一職。據多方消息來源稱,該公司的兩位創始人有時無法對如何管理HQ的運營達成一致意見,比如如何以及在哪里投資公司資金。Kroll也是HQ的“技術”聯合創始人——一些人認為工程師可以更好地讓公司作為一個平臺運行起來,主持和發布多個節目。

這些差異,加上HQ受眾的減少,足以讓董事會的大多數成員相信需要做出改變。

消息來源稱,只有一名董事會成員——Founders Fund的Cyan Banister拒絕參與。Founders Fund堅守著嚴格的創始人友好信念,并在其網站上吹噓道,“Founders Fund從未解雇過任何一名創始人。”Banister將支持HQ創始人之一的投票視為對另一位的否決。

從技術上講,她放棄了董事會席位,從而放棄了投票權,以避免沖突。根據多方消息來源,她現在是董事會觀察員,目前還不清楚她是否會在晚些時候重新加入董事會。

這是一個二對一的決定:Kroll和Liew在一邊,Yusupov在另一邊。

接著就出現了投訴。在做出更換首席執行官的決定后不久——但尚未被董事會正式表決——一名HQ員工向人力資源部門正式投訴Kroll的管理行為,一位消息人士稱該投訴認為Kroll的行為是“不恰當和不專業的”。據兩個消息來源稱,指控包括Kroll在辦公室使用攻擊性語言。

鑒于Kroll的過往,投訴被提交到了HQ董事會,并引發了警報。他以前因為管理不善而被Twitter解雇,他在Twitter期間對一些女性同事的行為讓一些人不舒服。據當時的報道,去年,當HQ試圖籌集新一輪資金時,有關這種行為的消息開始在硅谷傳開,并促使一些投資者轉移投資。Kroll也就此進行了道歉。

根據該公司的聲明,董事會聘請的一名外部調查員調查了新的投訴,發現Kroll的行為“沒有引起任何關注”。隨后董事會一致投票任命Kroll為首席執行官。

在一封向公司員工宣布這一變化的電子郵件中,Yusupov——現在是HQ的首席創意官,說他“辭職了”,并將這一舉動描述為“只是隨著我們作為企業家和領導者的成長,我們伙伴關系的變化”。實際上,Yusupov很沮喪。 他在技術上投票贊成這一改變,但這只是表面。根據多方消息來源,他對失去管理公司的工作感到不滿。

對于HQ的創始團隊來說,這一故事是公司歷史上的最新事件。Yusupov和Kroll合作多年,主要是在移動視頻項目上。他們已經取得了很多成功。他們共同創建了循環視頻應用Vine,并于2012年以數百萬美元賣給了Twitter。在2016年最終關閉之前,Vine是一股文化力量,幫助催生了新一波網絡名人。

兩人在2016年共同創辦了另一家名為Intermedia Labs的公司,這是HQ Trivia的母公司。他們最初的幾款移動視頻應用從未起飛過,但是HQ是一款很受歡迎的應用。在2017年8月推出后,HQ每場比賽通常吸引100多萬觀眾。

推出大約六個月后,HQ吸引了耐克等主要廣告商以及Jimmy Kimmel和The Rock等名人嘉賓主持人的興趣。該節目的常規主持人Scott Rogowsky成為了一名瘋狂的網絡明星,他在今年年初為猶太青少年和社區領袖舉辦的一次活動上發表演講時,產生了類似于賈斯汀比伯的瘋狂效應。

但是Yusupov和Kroll之間的關系并不總是很順利。根據多方消息來源,Yusupov不知道Kroll在Twitter的問題有多嚴重。

盡管如此,那些與他關系密切的人相信,Yusupov將留在HQ,幫助公司制作新節目。

但是問題依然存在。

Kroll能成為首席執行官嗎?他被Twitter解雇了,因為所謂的“管理不善”,而現在HQ的一名員工也正式投訴了。據多方消息來源稱,Kroll和Yusupov都在與一名高管教練合作,這對于企業高管來說并不少見。但是他們以前的管理經驗是投資者對投資HQ持謹慎態度的原因之一。員工的抱怨并不能減輕這些擔憂。

然后是業務本身。據一位消息來源稱,該公司擁有多個游戲節目,包括以喜劇和購物為中心的創意。HQ有能力制作另一個熱門游戲嗎?或者這是一個只能轟動一時的奇跡?


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